Los Costos Variables de una Empresa: Lo que tienes que saber

Los Costos Variables de una Empresa: Lo que tienes que saber

Cuando eres emprendedor en Chile 🇨🇱, es muy importante que manejes todo sobre los costos variables de una empresa porque son los gastos que dependen de cuánto estás produciendo y vendiendo. Manejar este concepto te será muy útil para poder manejar tu empresa y tomar decisiones mejores, así que pon harta atención 👁️. Antes de partir, queremos dejarte algunos artículos:

Ahora sí, iniciemos por ver…

Qué son los costos variables de una empresa

Los costos variables de una empresa son los gastos que dependen de la producción de la empresa. Es decir, aumentan cuando la producción se incrementa y disminuyen cuando esta se reduce. Este tipo de costo varía con el volumen de producción y es importante tener esto siempre en mente porque así podemos gestionar nuestras finanzas de una mejor forma 🤓. Ahora, te daremos algunos ejemplos de costos variables para que te hagas una mejor idea…

¿Cuáles son los costos variables?

Dependiendo de tu rubro, los gastos van cambiando, así que te dejaremos un listado de que contendrán ejemplos para que se entienda mejor:

  • Materias Primas: Por ejemplo, una fábrica de muebles necesitará más madera si tiene mucha demanda.
  • Mano de Obra Directa: Si tienes un restaurante con muchos clientes, hay que contratar a más personal de cocina y camareros para mantener buena atención.
  • Energía y Agua: Una lavandería industrial consumirá más agua y electricidad cuanto mayor sea el volumen de ropa que necesite procesar.
  • Embalaje y Envío: Una tienda online tendrá mayores gastos de embalaje y envío durante las temporadas altas de ventas.
  • Comisiones de Ventas: Por ejemplo, una empresa que paga una comisión del 5% sobre las ventas verá un aumento en este gasto a medida que incrementan sus ventas.
  • Suministros Consumibles: En sectores como la salud y la belleza, los suministros consumibles (como medicamentos, cosméticos o productos desechables) son costos variables que dependen de la cantidad de clientes atendidos.
  • Comisiones por Transacción: Para empresas que utilizan plataformas de pago o servicios de intermediación, las comisiones por transacción son un costo variable que depende del volumen de ventas procesadas a través de estas plataformas.
  • Utilización de Subcontratistas: En industrias como la construcción, los costos de subcontratistas para trabajos específicos (como electricidad, plomería o acabados) son variables y dependen del alcance de cada proyecto.

Estos ejemplos ilustran cómo los costos variables de una empresa pueden diferir ampliamente de un sector a otro, pero todos comparten una característica común: aumentan o disminuyen en función del volumen de producción o de actividad. 

Cómo se clasifican los Costos variables 🤨

Los costos variables de una empresa pueden clasificarse según cómo cambian en respuesta a las variaciones en el nivel de producción. Revisemos la clasificación:

Proporcionales: Estos costos aumentan en la misma proporción que la producción. Por ejemplo, consideremos una panadería que necesita harina para hacer pan. Si la demanda de pan se duplica, la cantidad de harina utilizada y su costo también se duplicarán, manteniendo una proporción directa con la producción.

Degresivos: A medida que la producción aumenta, el costo por unidad producida disminuye. Esto suele ocurrir debido a las economías de escala. Tomemos el caso de la fábrica de muebles nuevamente: al incrementar la producción, el costo de la madera por cada mueble puede disminuir porque se compran grandes cantidades de materia prima a un precio más bajo, o porque se optimizan los procesos de producción reduciendo el desperdicio.

Progresivos: Estos costos aumentan más rápidamente que la producción. Un ejemplo claro puede verse en una empresa de software durante un lanzamiento importante de producto. Si la demanda de asistencia técnica se dispara temporalmente, puede ser necesario pagar horas extras a los técnicos o contratar a más personal especializado a corto plazo para satisfacer las necesidades de los clientes, aumentando los costos a un ritmo superior al de los ingresos adicionales generados por el aumento de las ventas.

Te dejamos una imagen que explica mejor todo esto que te hemos contado:

Clasificación de los costos variables de una empresa en Chile.

Ahora, veamos…

¿Cómo se calculan los costos variables?

Te dejamos todos los pasos que debes seguir para calcular los costos variables de una empresa en Chile:

  1. Identificar los costos variables: El primer paso es identificar todos los costos que varían con la producción o la prestación de servicios. Esto incluye materias primas, mano de obra directa, comisiones de venta, costos de embalaje y envío, y cualquier otro gasto que aumente o disminuya directamente con el volumen de producción o ventas.
  2. Registrar el volumen de producción o servicios: Es necesario tener un registro preciso del volumen de producción o de servicios proporcionados durante el período que se está analizando. Esto puede ser en términos de unidades producidas, horas de servicio prestadas, o cualquier otra métrica que refleje la actividad de la empresa.
  3. Asignar costos a la producción o servicios: Asigna los costos variables a la producción o servicios basándote en el uso real. Por ejemplo, si se utilizan materiales para producir un artículo, esos materiales se registran como un costo variable asociado directamente con ese artículo.
  4. Sumar todos los costos variables: Una vez que has asignado los costos a la producción o servicios correspondientes, suma todos estos costos para obtener el total de costos variables del período.
  5. Calcular el costo variable unitario (si es necesario): Si necesitas calcular el costo variable por unidad, divide el total de costos variables por el número de unidades producidas o servicios prestados. Esto te dará el costo variable por unidad, que es útil para establecer precios de venta y analizar la rentabilidad.

Te dejamos una imagen que resume los pasos:

Cómo se calculan los costos variables de una empresa en Chile.

También revisaremos la…

Fórmula para calcular los Costos Variables de una Empresa

La fórmula general para calcular los costos variables de una empresa es la suma de todos los costos que varían con la producción o el nivel de actividad. Esta es la fórmula 🧮:

Costos Variable Totales = ∑ (Costo Variable por Unidad x Número de Unidades Producidas)

Dónde:

  • ∑: Significa suma.
  • Costo Variable por Unidad: es el costo de cada elemento que varía con la producción, como materias primas, mano de obra directa, etc.
  • Número de Unidades Producidas: es la cantidad total de productos o servicios que se han generado durante el período contable.

Ejemplos usando la fórmula

Ejemplo 1: Empresa de Construcción con una Retroexcavadora en Temuco

Costos variables de una empresa de construcción con una retroexcavadora.

Supongamos que esta empresa de construcción incurre principalmente en costos variables relacionados con el combustible, mantenimiento de la retroexcavadora y la mano de obra de los operadores. En un mes típico, los costos podrían desglosarse de la siguiente manera:

+Combustible: $1,50 por hora de uso de la máquina.

+Mantenimiento: $0,50 por hora, cubriendo reparaciones y revisión rutinaria.

+Mano de obra: $20 por hora por operador.

Si en un mes la retroexcavadora funciona 100 horas y emplean a un operador, los cálculos serían:

  • Costo variable total de combustible = 1,50 × 100 
  • Costo variable total de combustible = 150
  • Costo variable total de mantenimiento = 0,50 × 100 
  • Costo variable total de mantenimiento = 50
  • Costo variable total de mano de obra = 20 × 100 = 2.000
  • Costo variable total de mano de obra  = 2.000

Ahora hay que sumar…

  • Costos Variables Totales = 150 + 50 + 2.000
  • Costos Variables Totales = 2.200

Resultado: Los costos variables totales para operar la retroexcavadora durante un mes en Temuco serían de $2.200.

Ejemplo 2: Empresa de Estampado de Poleras con 2 Trabajadores en Antofagasta

Costos variables de una empresa de estampado de poleras.

Esta empresa incurre en costos variables por los materiales de estampado, energía eléctrica para las máquinas y la mano de obra de los trabajadores. Consideremos los siguientes costos por unidad:

+Material de estampado: $1,00 por polera.

+Energía eléctrica: $0,10 por polera.

+Mano de obra: $0,50 por polera (suponiendo que se producen 500 poleras al mes).

Si en un mes producen 500 poleras, los cálculos serían:

  • Costo variable total de materiales = 1,00 × 500
  • Costo variable total de materiales = 500
  • Costo variable total de energía = 0,10 × 500
  • Costo variable total de energía = 50
  • Costo variable total de mano de obra = 0,50 × 500
  • Costo variable total de mano de obra = 250

Ahora nos toca sumar…

  • Costos Variables Totales = 500 + 50 + 250 
  • Costos Variables Totales = 800

Resultado: Los costos variables totales para producir 500 poleras en Antofagasta serían de $800.

Estos ejemplos nos muestran cómo los costos variables dependen directamente de la actividad de la empresa y varían con el volumen de producción o servicios prestados.

Preguntas Frecuentes

Hemos visto que los emprendedores tienen algunas preguntas frecuentes sobre los costos variables de una empresa, así que decidimos responderlas:

¿Cuáles son los costos variables  de una empresa de servicios?

En una empresa de servicios, los costos variables pueden variar bastante de aquellos en empresas manufactureras o de producción, debido a la naturaleza intangible de los servicios ofrecidos. No obstante, estos costos aún varían en función del volumen de servicios prestados. Aquí te contamos algunos ejemplos de costos variables en una empresa de servicios:

  • Mano de obra directa: En una consultoría, los honorarios de los consultores varían con el volumen y la complejidad de los proyectos.
  • Materiales consumibles: En sectores como el de salud, los costos de materiales médicos fluctúan según el número de pacientes.
  • Subcontratación y servicios externos: Empresas de eventos pueden incurrir en costos variables al contratar sonidistas o seguridad, dependiendo del tamaño del evento.
  • Comisiones por venta: Las comisiones se ajustan al número y valor de los servicios vendidos o contratos firmados.
  • Costos de transporte y desplazamiento: En servicios que implican movilidad, como mantenimiento, los costos incluyen combustible y mantenimiento de vehículos, variando con la cantidad de servicios prestados.
  • Utilidades variables: Empresas como data centers pueden tener costos de electricidad que varían con el uso de los clientes.

¿Qué son los costos fijos?

Los costos fijos son los gastos que no varían con el nivel de producción o ventas de una empresa. Estos costos permanecen constantes independientemente de cuánto produzca o venda la empresa. Ejemplos típicos de costos fijos incluyen alquileres, salarios de empleados administrativos, seguros, y pagos de préstamos. Estos costos son predecibles y no fluctúan con las actividades operativas diarias de la empresa. Escribimos un artículo sobre este tema, visítalo: Los Costos Fijos de una Empresa: Lo que tienes que saber 😁.

¿Cúal es la diferencia entre los costos variables y los costos fijos?

Para responder a esto, queremos presentarte la siguiente tabla comparativa que muestra las características de los costos variables y costos fijos:

Costos VariablesCostos Fijos
Flexibilidad: Varían según el volumen de producción o ventas.Consistencia: Se pagan los mismos montos cada período, como el arriendo o los sueldos fijos.
Directamente proporcionales: A más producción, mayores serán los costos variables, como la compra de materia prima o el pago de horas extras.Independencia de la producción: No varían en función de cuánto produce o vende la empresa.
Impacto en la rentabilidad: Influyen directamente en el margen de ganancia de los productos o servicios.Previsibilidad: Facilitan la planificación financiera debido a su regularidad.

Para Terminar…

Saber todo sobre los costos variables de una empresa es súper importante. Este concepto es levemente más complejo de entender que el de costos fijos, pero esperamos que se haya entendido a la perfección y ahora puedas tomar decisiones mejores para tu empresa 😌👌. 

Recuerda que si tienes problemas con los cálculos, en DeNegocios.cl tenemos el Servicio de Contabilidad Mensual. Podemos facilitarte un montón las cosas, así que contáctanos en nuestra página. También puedes dejarnos tus dudas y consulta en los comentarios 😺! Deseamos que te vaya súper bien los tus cálculos de tu pymey, nos vemos en el siguiente artículo de DeNegocios.cl 🫰.

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